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Hemoparásitos: Alerta Garrapatas!

Desde hace ya algunos años al hablar de garrapatas no solo nos preocupan sus picaduras y los cuadros de anemia que pueden causar las infestaciones masivas, sino que cada vez es mayor la preocupación que ocasionan al ser transmisoras de microorganismos que parasitan la sangre del animal picado (hemoparasitosis). Si bien en el mundo se registran numerosas enfermedades, incluso de importancia en salud humana por tratarse de zoonosis, en nuestro medio las que se presentan con mayor frecuencia y año tras año de manera creciente son: Hepatozoonosis, Babesiosis, Ehrlichiosis.

Cabe destacar que un mismo animal puede contraer simultáneamente más de una hemoparasitosis ( Ej: Hepatozoon + Ehrlichia; Ehrlichia + Babesia), situación que empeora su pronóstico.

Estas enfermedades son de amplia distribución en zonas tropicales y subtropicales ( donde el clima es confortable para el desarrollo de garrapatas); con el cambio climático y la migración de mascotas por el mundo desplazados principalmente por sus dueños, cada vez se encuentran más casos en nuestro país dado que estas condiciones favorecen su propagación.

¿Qué signos puede mostrar un animal infectado?

 Los signos y síntomas pueden ser muy variados incluso depende del estadío o forma de presentación de la enfermedad; entre los más frecuentes podemos mencionar:

  • Fiebre
  • Letargia
  • Vómitos
  • Linfoadenopatía ( Ganglios aumentados de tamaño)
  • Mucosas pálidas, anemia
  • Hemorragias
  • Dolores musculares y/o articulares
  • Ictericia (coloración amarillenta)
  • Pérdida de peso
  • Hepato y Esplenomegalia ( Hígado y Bazo aumentados de tamaño)

¿Cómo se diagnostican?

El punto de partida es concurrir al médico veterinario de cabecera ante el primer síntoma o infestación con garrapatas.

El diagnóstico se establece a través pruebas de laboratorio, en algunos casos pueden confirmarse por observación microscópica de muestras de sangre (se prefieren muestras de sangre capilar periférica, de preferencia punción auricular) y también para Babesia y Ehrlichia existen pruebas serológicas. Cabe destacar que muchas veces estas pruebas pueden arrojar resultados Falsos Negativos y requieren ser repetidas si el cuadro clínico y las imágenes lo justifican.

Es muy importante establecer el correcto diagnóstico y tratamiento, se trata de enfermedades de curso a veces crónico que pueden comprometer la vida de las mascotas hasta provocarles la muerte. Es por ello que animales diagnosticados y tratados pueden requerir controles periódicos debido a que estos agentes pueden generar alteraciones incluso en médula ósea y desencadenar a futuro desde leucemias hasta aplasia medular.

El tratamiento en general suele ser ambulatorio vía oral, pero en algunos casos pueden requerir hospitalización y transfusiones de sangre.

Lo más importante!: ¿Cómo cuidar a nuestras mascotas de estas enfermedades?

Así como para evitar contagiarnos Dengue recurrimos a repelentes y fumigaciones para combatir y evitar ser picados por los mosquitos, en este caso debemos evitar por todos los medios que nuestras mascotas sean afectadas por las garrapatas.

Las garrapatas están ampliamente distribuidas en parques, jardines, campos, galpones, patios, etc y pueden permanecer latentes, como larvas, de un año al siguiente hasta encontrar las condiciones ambientales requeridas de temperatura y humedad para completar su ciclo biológico.

Es fundamental no esperar encontrar garrapatas en nuestra mascota para comenzar a utilizar un producto; si entendemos que estas graves enfermedades se contagian a través de su picadura, o en el caso de la Hepatozoonosis que se produce por ingesta de la garrapata, es simple entender que no debemos esperar que sean picados.

Si bien existen productos en comprimidos muy efectivos en el volteo y muerte de garrapatas, NO son repelentes, esto significa que la garrapata para morir debe si o si picar al animal, acción necesaria para actuar como vector de estas enfermedades.

Por lo tanto recomendamos utilizar productos que no solamente actúen en el volteo de garrapatas sino también que sean efectivos repelentes para evitar que los animales sean picados.

Para ello existen diferentes productos:

Soluciones: Son líquidos que deben prepararse en la dilución indicada por el laboratorio fabricante y aplicados sobre el manto del animal. Suelen tener un muy buen poder de volteo y repelencia, pero su poder residual es de corto plazo.

Spot-on (pipetas): Son de muy fácil aplicación, en general su poder residual es de 4 semanas (considerar que puede acortarse si en ese período el animal es bañado ).

Collares: También son de muy fácil colocación, suelen ser efectivos, pero su tiempo de recambio varía según el producto.

Spray: Son muy buenos repelentes y una opción incluso para reforzar cualquiera de las otras presentaciones cuando sabemos que el animal se va a exponer a un ambiente potencialmente infestado de garrapatas.

CONCLUSIONES: Para prevenir el contagio de estas enfermedades debemos evitar exponer a nuestras mascotas a las garrapatas, para ello deben utilizarse productos repelentes principalmente cuando la exposición a espacios u otros animales potencialmente infestados sea inevitable. En caso de animales ya afectados por garrapatas deberá consultarse con un Médico Veterinario para establecer cuál será el tratamiento más adecuado según el caso.

Cuando se trate infestaciones severas incluso en el mismo hogar, es particularmente necesario el tratamiento reiterado del ambiente.

 

Véase también

Pulgas y Garrapatas

Pulgas y Garrapatas. Cómo combatirlas e importancia de su control.

 

Pulgas y Garrapatas como afectan la salud de nuestras mascotas

La infestación por pulgas suele ser uno de los principales causantes de prurito, sobre todo en aquellos animales que muestran una especial susceptibilidad a su picadura; éstas al picar inyectan una muy pequeña cantidad de saliva que induce una reacción inflamatoria, en aquellos animales sensibilizados suelen manifestase con un prurito muy intenso al punto de provocarse lesiones por rascado o lamido excesivo.

Por otro lado las garrapatas generan lesiones en la piel, prurito y en caso de infestaciones severas, cuadros de anemia.

Pero tanto pulgas como garrapatas no afectan a los animales sólo en forma directa, lo hacen también actuando como vectores de enfermedades, algunas de ellas son de actual importancia en nuestro medio:

Transmitidas por Garrapatas:

  • Ehrlichiosis ( zoonosis)
  • Hepatozoonosis
  • Babesiosis

Transmitidas por Pulgas:

  • Haemobartonelosis
  • Dipylidium Caninum

 

Cabe destacar la importancia que tienen estos ectoparásitos como transmisores de enfermedades que pueden no solo afectar gravemente a nuestras mascotas, al punto de provocarles la muerte,  sino también al Hombre (zoonosis)

¿Cómo las combatimos?

Muchas veces nos sentimos frustrados al no poder controlar la presencia de pulgas o garrapatas en nuestros animales tras haber probado varios productos diferentes. A no desesperar, seguramente algo falló….

Conocer el ciclo de vida de las pulgas y garrapatas es clave para librarte de ellas:

Las PULGAS empiezan a depositar huevos sobre el animal y estos caen al ambiente ( una pulga pone 40-50 huevos por día y puede poner 2000 durante toda su vida!!! ). Estos huevos, según las condiciones ambientales, en pocos días eclosionan dando larvas que se transforman en pupas, éstas últimas muy resistentes, tanto que pueden sobrevivir en el medioambiente hasta un año.

En cuanto a las GARRAPATAS, la hembra adulta deposita de 2.000 a 4.000 huevos en el ambiente, cada uno de ellos en 3 a 4 semanas darán larvas que pueden permanecer sin alimentarse desde 15 días hasta 1 año sobre todo en patios, galpones, jardines, plazas y parques.

 Puntos claves para no fallar

  • Elección adecuada del o los productos: Es importante solicitar asesoramiento profesional Veterinario
  • Tratamiento simultáneo de todos los animales que conviven en el mismo hogar, en los que muestren síntomas y aquellos que no lo hagan. Realizar el tratamiento tanto en los animales del interior como del exterior de la casa.
  • Tratamiento del ambiente: Es destacable que el 95% de pulgas y garrapatas se encuentra en el ambiente en formas inmaduras o latente
  • Constancia y perseverancia. No suspender el tratamiento tan solo porque no vemos pulgas ni garrapatas, tener en cuenta la permanencia de formas inmaduras latentes en el ambiente que ante factores favorables desarrollarán a adultos perpetuando el problema.

¿Cuál es el mejor producto para el control de ectoparásitos?

La elección del tratamiento depende de varios factores:

  • Edad: existen productos que pueden utilizarse en cachorritos desde las 48 hs de vida, pero otros que no pueden aplicarse en animales menores de 3 meses.
  • Peso: Hay productos que requieren de un peso mínimo para su aplicación o suministro.
  • Estado fisiológico: Por ejemplo hembras durante la gestación y/o lactancia pueden recibir tratamiento siempre que el producto sea el adecuado.
  • Antecedentes de intolerancia o sensibilidad a una droga específica
  • Antecedentes clínicos: Hay productos que están contraindicados en animales con antecedentes de convulsiones o disfunciones hepáticas.
  • Tratamientos paralelos: Si el animal recibe algún otro tratamiento, evaluar su interacción.

Variedad de productos disponibles y presentaciones:

  • Spot-on ( pipetas) : Existen diferentes formulaciones. Deben colocarse alejadas de los baños ya que utilizan el sebo como vehículo para diseminarse en todo el manto piloso. Los baños posteriores a su colocación acortan su duración.
  • Spray: existen diferentes formulas y de ello depende su indicación.
  • Collares: Son de muy fácil colocación, según la marca pueden durar hasta 7 u 8 meses. Son efectivos repelentes y evitan que el animal resulte picado.
  • Comprimidos: Son de administración vía oral (siempre con comida), los hay para toma mensual o trimestral (según composición). Son muy efectivos en el volteo de ectoparásitos. Existen productos específicos para pulgas, y otros para pulgas y garrapatas. No son repelentes, por lo tanto no evitan que el animal resulte picado y en consecuencia adquiera alguna de las enfermedades que éstos potencialmente transmiten. Su durabilidad no es acortada por los baños
  • Soluciones: Son líquidos que se aplican diluidos en agua, tienen buen poder de volteo pero no perdura su efecto en el tiempo.

No existe un tratamiento modelo efectivo replicable en todos los casos.  Recuerde que un producto muy efectivo puede no ser el adecuado en su mascota y ocasionar daños.

Si bien el bocado preferido para estos picadores son nuestras mascotas, cuando el ambiente está muy parasitado los humanos también somos parte del menú, en especial los niños.

Cuando realice un tratamiento ambiental recuerde hacerlo con cuidado, tome todos los recaudos que establezca el fabricante; se trata de productos potencialmente tóxicos. Aleje del lugar animales y niños; manipule el producto con precaución.

Solicite asesoramiento profesional Veterinario

No utilice en gatos productos que estén indicados exclusivamente para perros.

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